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案例解析“合同约定不明导致履行困难的责任分析”
[发布日期:2018-07-24]本文已被浏览过 25 次 字号:[ ]

案例解析“合同约定不明导致履行困难的责任分析”

(江苏省知识产权战略纲要实施五周年征三等奖)

南京市雨花台区人民法院民三庭副庭长  陈昊阳

摘要:为了提高工作效率,实现办公自动化,2011年11月4日,优思艾公司与冲驰软件公司签订了《软件开发合同》,合同约定冲驰软件公司在2012年6月1日前交付《优思艾业务信息管理系统》软件,优思艾公司按约定支付开发费。在开发过程中,双方未能严格按照合同履行,不断变更和增加软件功能,导致工作量大增,延误了开发进度,同时软件功能也未能全部实现。法院经审理认为,双方在合同签订时未能对软件功能约定明确,在履行过程中变更合同太过随意,最终导致合同不能按约履行,对此结果双方都应当承担责任。法院提醒,软件开发合同是一个比较复杂、专业性较强的合同,双方在订立合同时积极性要多花时间沟通、了解,明确委托方的具体需求,避免在合同履行时随意变更。

关键词:软件开发  合同签订  合同履行  违约情形  违约责任

基本案情

原告南京优思艾国际贸易有限公司(以下简称优思艾公司)诉称:2011年11月4日,优思艾公司与冲驰软件公司签订了《软件开发合同》,合同约定冲驰软件公司在2012年6月1日前交付《优思艾业务信息管理系统》软件,截至2012年6月1日冲驰软件公司未能交付整个系统模块软件,逾期交付的第一期项目模块也存在着大量问题不能正常使用。优思艾公司为此向冲驰软件公司多次交涉要求飞快解决第一期项目模块存在的诸多问题并尽快交付全部系统模块软件,但问题始终未能解决,致使合同目的不能实现。为了维护优思艾公司的合法权益,请求法院判令冲驰软件公司:1、退还软件开发项目预付款定金100000元;2、退还第一期项目模块开发费用60000元;3、交付违约金130000元;4、承担本案诉讼费及公证费8000元。

无锡冲驰软件科技有限公司(以下简称冲驰软件公司)本诉辩称及反诉诉称:2011年9月,双方开始接洽,冲驰软件公司于同年9月29日完成了信息系统实施方案,双方同年11月4日签署了《软件开发合同》,对冲驰软件公司提交的系统方案进行了确认,并将作为合同附件。在开发过程中,优思艾公司不断变更和增加功能需求,导致软件工作开发量远远超过双方确认的系统方案的内容,最终导致了开发进度的延误,且优思艾公司主动提出调整开发计划。冲驰软件公司在2012年2月将一期模块交给对方测试,优思艾公司测试完成后于2012年3月8日回复确认,仅对个别问题进行了备注,要求下期交付。验收完成后优思艾公司依合同约定支付了第一期的进度款60000元。现优思艾公司主张要预付款定金100000元,开发费用60000元,没有任何事实和法律依据。故冲驰软件公司请求法院驳回优思艾公司的全部诉讼请求。另,因优思艾公司向法院提起诉讼要求冲驰软件公司退还定金及赔偿违约金,其行为已经表明优思艾公司不愿继续履行合同,冲驰软件公司认为其行为已经给我本公司造成了重大的经济损失,故冲驰软件公司提起反诉,请求法院判令:1、解除双方于2011年11月4日所签《软件开发合同》;2、优思艾公司赔偿可得利益损失人民币490000元;3、优思艾公司赔偿公证费用人民币1870元;4、优思艾公司承担全部诉讼费用。

优思艾公司反诉辩称:同意解除双方签订的合同;冲驰软件公司所称可得利益损失没有事实和法律依据。冲驰软件公司仅开发了第一期软件,而且第一期软件存在大量严重瑕疵。第二期未经过验收,剩余几期均未履行;针对第三项反诉请求,因冲驰软件公司存在违约,优思艾公司无需赔偿,请求法院驳回冲驰软件公司第2、3、4项反诉诉请。

经审理查明2011年9月优思艾公司与冲驰软件公司开始接洽,冲驰软件公司于同年9月29日完成了信息系统实施方案,双方于同年11月4日签订了《软件开发合同》,并对冲驰软件公司提交的《南京优思艾国际贸易有限公司信息系统实施方案》进行确认,并将其作为合同附件。合同对标的、价款、软开发与付款进度、验收标准和方法进行了约定。合同标的:《南京优思艾业务信息管理系统》(网络版),软件产包括南京优思艾业务信息管理系统计算机程序及其相关文档。计算机程序包括:应用程序服务器端、数据服务器端和客户端组成。南京优思艾业务信息管理系统文档是指用来描述程序的内容、组成、设计功能规格、开发情况、测试结果及使用方法的文字资料和图表等,包含但不限于如程序设计说明书、流程图、用户使用手册、安装光盘等。

软件开发项目问题总价为650000元。软件开发共分为七期。时间跨度为2011年11月7日2012年6月全部验收达票并正式交付(含文档)使用。合同约定从2011年12月至2012年5月,每个月的前2个工作日,冲驰软件公司将上个月开发的功能模块提交给我优思艾公司验收,优思艾公司需在5个工作日内进行验收,验收合格后5个工作日内,优思艾公司支付冲驰软件公司开发费60000元,如验收未到达要求,付款时间顺延。合同约定软件开发进度和内容如需调整,需由双方协商形成相应的书面协议,并签字确认。另,合同约定系统验收标准以应达到的技术指标和参数或具体表述内容或附件(如《用户使用手册》、《南京优思艾国际贸易有限公司信息系统实施方案》等)作为通过的依据。

2011年11月7日,优思艾依照合同约定支付预付款定金100000元。2012年2月冲驰软件公司交付第一期模块,优思艾公司于2012年3月8日出具项目交付报告,同时在备注栏中提出了增加部分功能及修改的要求和下期交付的意见。2012年3月14日优思艾公司支付第一期进度款60000元。冲驰软件公司当庭陈述一期模块在交付优思艾公司运行三个月后,双方技术人员一起到场查看服务器日志,未发生重启情况。

对于合同约定第二期开发项目是否交付及验收,双方当庭陈述不一致。优思艾公司认为冲驰软件公司已经交付,但没有达到验收要求。冲驰软件公司则提出第二期已经开发完成,现在处于测试阶段,优思艾公司尚未验收就诉至法院。

另查明,因双方通过邮件等方式多次变更合同内容,冲驰软件公司交付的第一期、第二期开发项目内容与双方合同约定的并不一致。对此,冲驰软件公司当庭陈述因优思艾公司不断变更软件需求导致软件功能模块增加,而优思艾公司当庭予以否认并陈述优思艾公司只是对合同内容进行细化而已。

庭审中,双方一致认为讼争合同约定开发的软件《南京优思艾业务信息管理系统》至今未开发完成。又查明,优思艾公司为本次诉讼支付公证费8000元。冲驰软件公司为本次诉讼支付公证费1870元。

案例分析

本案的争议焦点系双方是否存在违约情形。

一、在合同签订阶段。诉讼时,优思艾公司首先提出冲驰软件公司提交的第一期、第二期软件开发内容已经严重逾期且质量有问题无法使用。冲驰软件公司辩称系优思艾公司不断变更需求增加模块,导致合同无法近期交付。优思艾公司表示其只是对合同、实施方案等约定的内容进行细化并未新增需求。由此可见,双方在签订合同之时就未将软件开发的内容进行明确、具体的约定,导致争议的产生。合同签订时,冲驰软件公司作为软件开发方具有相应的专业知识,应当将其对于即将开发的《南京优思艾业务信息管理系统》软件的理解详细全面地告知优思艾公司,而优思艾公司作为委托方也应当将其对于所需软件的要求明白无误地告诉冲驰软件公司,因双方均缺乏有效的沟通,导致合同相关内容约定不明确以至理解偏差发生争议,故双方在合同签订时均有过失,应各自承担相应的责任。

二、在合同履行过程。通过事实查明,优思艾公司确有需求变更较多且零碎的情形,冲驰软件公司亦未能充分认识到软件开发中变更需求的复杂性,导致工作量增加、工作难度增大,在此情形下双方又未能做到系统合理地安排工作内容和时间,致使软件开发工作无限期拖延,对此双方均负有过错。同时,软件从开发到运行有一个修改完善的过程,冲驰软件公司虽然在合同履行中存在瑕疵,但尚不足以导致合同目的无法实现。由于双方均未能及时沟通协商解决方案,致使合同无法继续履行。因此双方在合同履行过程中均有过错,应各自承担的责任。

裁判理由

法院生效裁决认为:合同是双方当事人之间设立、变更、终止民事权利义务关系的协议,依法成立的合同对双方当事人具有约束力。优思艾公司与冲驰软件公司签订的《软件开发合同》及其附件《南京优思艾国际贸易有限公司系统实施方案》是双方真实意思的表示,双方均应按约全面尾款合同。1、优思艾公司要求冲驰软件公司退还第一期项目模块开发费用60000元,本院认为按照合同约定的交付期限,虽然第一期项目交付主已经逾期近4个月,且优思艾公司表示第一期项目有需要完善的地方,但是优思艾公司经过验收后仍按约支付对价60000元,说明优思艾公司对于第一期项目是基本认可的,故优思艾公司要求退还第一期项目模块开发费用60000元的诉请,本院不予支持;2、优思艾公司要求冲驰软件公司支付违约金130000元,本案事实证明合的原因并非冲驰软件公司单方造成,且优思艾公司对合同第一期项目已经验收并支付对价,故优思艾公司要求冲驰软件公司赔偿违约损失的诉请缺乏足够证据予以证明,故本院不予支持;3、优思艾公司要求冲驰软件公司退还软件开发项目预付款定金100000元的诉请,本院认为,因冲驰软件公司确实未完成开发工作,优思艾公司无法使用讼争软件,故冲驰软件公司应当向优思艾公司返还预付款定金,对于优思艾公司的诉请本院予以支持;4、冲驰软件公司要求优思艾公司赔偿可得利益损失490000元的诉请,本案事实证明合同并未履行完毕,冲驰软件公司主张可得利益损失490000元缺乏足够证据予以证明,考虑到优思艾公司无法使用讼争软件这一客观事实,对于冲驰软件公司要求赔偿490000元的可得利益损失本院不予支持。但软件开发合同有其特殊性,在履约的前期过程中,冲驰软件公司作为开发方投入了一定的人力物力,本案合同解除后客观上会造成冲驰软件公司的合同利益受损。本院认为冲驰软件公司已经基本完成第二期项目,法院根据诚信原则和冲驰软件公司的工作量等因素酌情确定,从平衡当事人利益的角度考虑,确定思艾公司补偿冲驰软件公司经济损失100000元为宜;5、对于公证费的负担问题,因本案纠纷双方均有过错,亦均有损失,故本院认为双方各自承担为本期诉讼支付的公证费为妥。

案例引申

一、合同约定不明导致履行困难是此类合同的特点、难点。计算机软件开发合同与其他合同相比,专业性较强,细节较为繁琐,因此当事人在签订合同时往往很难对一些容易产生争议的事项进行约定或者约定不明,比如软件是否分段验收、验收标准、开发期限的调整等等,极易引发矛盾。在合同履行过程中,有可能系委托方希望软件功能更加优化,有可能系开发方遇到开发困难,经常会出现单方或双方变更开发内容。由于变更较为随意(频繁地邮件、传真联系),往往会造成合同的其他条款难以按约履行,这为日后的纠纷埋下隐患,也为法院审理查明事实增加难度。

二、加强沟通、增进互信是解决此类纠纷的“良药”。软件开发具有一定的特殊性和复杂性,在签订及履行软件开发合同的过程中需要双方必要的沟通,从开发到运行需要有修改完善的过程。因此在进行委托开发中,当事人应该采取合作的态度,本着诚信和可行的原则解决问题,尽管本案在开发过程中产生争议,但笔者认为双方有进一步磋商的可能和履行的基础。但遗憾的是,当事人彼此失去了信任致使合同终止履行,并造成了双方无法挽回的经济损失。法院认为双方继续履行合同已失去意义,因此确认讼争合同因双方合意一致予以解除,笔者认为这无疑是一个共损的结果。

三、遵守合同是双方均承担责任的案外之意。每一个法律人都憧憬生活在一个法治健全的社会,当事人在签订合同时都能够尽到最大地注意义务并诚信地履行合同,但是现实境况并非如人所愿。笔者作为案件承办人,是希望通过这样的判决给当事人一个反馈,即遵守合同是非常重要的,签订合同时要审慎,履行合同时要诚信不要随便变更,合作过程中有矛盾要加强沟通,不要轻易地诉讼。一方面诉讼成本较大且有风险,另一方面诉讼也不是脱离诚信地游戏。本案法院判定当事人双方均承担责任即隐含此意。双方代理人拿到判决书后认为判决合理,息诉服判。

责任编辑:马凯

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